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La sonde InSight bien partie pour percer les mystères de Mars

Un début de mission réussi pour la sonde InSight de la Nasa : propulsé par une fusée Atlas V à 13h05, l’engin baptisé Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (InSight) a pris son envol ce samedi matin depuis la base Vandenberg de l’US Air Force en Californie.

Son objectif : parcourir environ 385 millions de kilomètres en un peu plus de six mois pour tenter de percer grâce à Mars le mystère de la formation des planètes telluriques.

Un lancement reporté de deux ans

« Il n’y a rien de routinier à aller sur Mars, en particulier atterrir sur Mars », avait relevé Stu Spath, responsable du programme InSight chez Lockheed Martin Space, qui construit la fusée en co-entreprise avec Boeing.

Le lancement devait intervenir à l’origine en 2016, mais des fuites sur un instrument avaient entraîné un report à 2018. Les fenêtres de tir favorables pour la planète rouge ne se présentent que tous les deux ans.

Arrivée prévue le 26 novembre

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