Science 

LES FAUSSES INFOS SE PROPAGENT SIX FOIS PLUS VITE QUE LES VRAIES

Une étude menée au Massachusetts Institute of Technology a étudié 126 000 histoires tweetées par 3 millions de personnes : celles qui relayaient des “fake news” se répandaient en tache d’huile. Il existe une explication psychologique…

C’est l’une des grandes forces des réseaux sociaux, et probablement une des raisons de leur popularité : grâce à eux, nous pouvons tous diffuser une nouvelle largement et rapidement. Mais, rançon du succès, ils nous poussent à véhiculer aussi de nombreuses fausses informations, les fameuses fake news. Or, selon une étude menée par des chercheurs américains du très sérieux MIT (Boston, États-Unis) sur le réseau Twitter, nous aurions la fâcheuse manie de relayer bien plus souvent et bien plus vite les informations lorsqu’elles sont fausses !

Les chercheurs ont passé au crible quelque 126 000 histoires (en lien avec la politique, l’économie, le terrorisme… ) diffusées en anglais sur Twitter entre 2006 et 2017. Au total, toutes ces histoires ont été relayées – twittées ou retwittées – plus de 4,5 millions de fois par 3 millions de personnes.

L’appel de la nouveauté

À l’aide d’organisations spécialisées dans la vérification d’information (fact checking), les chercheurs ont vérifié la véracité de chacune d’entre elles, puis ont comparé leur propagation. Comme une traînée de poudre, les histoires fausses mettent en moyenne 6 fois moins de temps que les vraies à atteindre 1 500 personnes.

Et tandis que les 1 % d’histoires vraies les plus populaires touchent rarement plus de 1 000 personnes, les histoires fausses les plus populaires dépassent, elles, régulièrement les 10 000 et parfois même 100 000 personnes touchées.

Pour tenter d’expliquer cette distorsion, les chercheurs avancent l’hypothèse de la nouveauté : les histoires inventées sont plus souvent inédites et la nouveauté suscite plus d’engouement de la part des utilisateurs. Un homme averti en vaut deux, dit l’adage. Alors, avant de relayer une info, ne vous laissez pas pousser par votre instinct : vérifiez ! Plus que jamais si l’information paraît inédite ou surprenante.

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