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Indonésie: Un avion transportant 188 personnes s’abîme au large des côtes

INDONESIE Les sauveteurs sont à la recherche des restes de l’appareil de la compagnie à bas coût Lion Air…

Un vol intérieur de la compagnie aérienne indonésienne à bas coût Lion Air s’est abîmé lundi matin au large des côtes indonésiennes peu après son décollage de Jakarta, a annoncé l’agence indonésienne chargée des recherches. « L’avion s’est écrasé dans l’eau », a déclaré Yusuf Latif, porte-parole des sauveteurs. « Nous sommes toujours en train de chercher les restes de l’appareil », a-t-il ajouté en précisant que le Boeing était dans une zone d’une profondeur de 30 à 40 mètres.

Sindu Rahayu, directeur général de l’aviation civile au ministère des Transports, a annoncé dans un autre communiqué que l’avion transportait 178 passagers adultes, un enfant et deux bébés ainsi que deux pilotes et cinq personnels de cabine.

Le contrôle aérien a perdu le contact avec l’appareil juste après 6h30 (0h30 dimanche, heure française), une dizaine de minutes après son décollage à destination de Pangkal Pinang, une ville de l’île de Bangka, au large de Sumatra.

Lion Air déjà impliquée dans plusieurs accidents

Le site de suivi des vols Flightradar montre sur une carte la trajectoire de l’appareil, un Boeing 737 Max 8, qui après son décollage sur une trajectoire sud-ouest vire au sud puis au nord-est avant de s’interrompre soudainement au-dessus de la mer de Java, non loin de la côte.

L’Indonésie, un archipel d’Asie du Sud-Est de 17.000 îles et îlots, est très dépendante des liaisons aériennes, et les accidents sont fréquents. Un adolescent de 12 ans avait survécu en août à l’accident d’un avion qui avait fait huit morts dans une zone montagneuse de la province très reculée de Papouasie (est).

En décembre 2016, 13 personnes avaient péri dans l’accident d’un avion militaire près de Timika, autre région montagneuse de Papouasie. En août 2015, un ATR 42-300 de la compagnie indonésienne Trigana Air, qui transportait 44 passagers adultes, cinq enfants et cinq membres d’équipage, tous Indonésiens, s’était écrasé par mauvais temps dans les montagnes Bintang. Aucun survivant n’avait été retrouvé.

La compagnie à bas coût Lion Air avait elle-même été impliquée dans plusieurs incidents. En août 2017, un Boeing de la compagnie avait heurté peu après son atterrissage à l’aéroport international de Kualanamu, à Medan, troisième ville du pays dans le nord de l’île de Sumatra, une aile d’un ATR-72 de la compagnie Wings Air, elle aussi indonésienne, qui attendait son décollage. La collision n’avait fait aucun blessé.

En mai 2016, deux avions du groupe Lion Air étaient entrés en collision sur le tarmac de l’aéroport de Soekarno-Hatta, à la périphérie de Jakarta. En avril 2013, un des Boeing de la compagnie avait manqué la piste d’atterrissage à l’aéroport international de Denpasar, sur l’île indonésienne de Bali, s’abîmant dans la mer toute proche. Les 108 personnes à bord, dont 101 passagers, avaient survécu mais une quarantaine d’entre elles avaient été blessées, dont une femme grièvement.

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